La campaña de Reino Unidocontra los alquileres de Airbnb

El lunes, miramos por qué los propietarios e inversores fueron advertidos de los alquileres de vacaciones en medio de una campaña de Airbnb en Escocia y Bristol. Pero qué implica realmente esa represión? Aquí, Property Investor Today echa un vistazo más de cerca.

Escocia

La semana pasada el Gobierno escocés reveló que los consejos tendrían nuevos poderes para tomar medidas enérgicas contra los alquileres al estilo de Airbnb, que han experimentado un rápido crecimiento en muchas partes del país a medida que la economía de reparto ha ido creciendo.

Aunque el crecimiento de Airbnb y otras plataformas de alquiler de vacaciones a corto plazo han sido bienvenidas por los consumidores como una alternativa flexible y más asequible a los alojamientos vacacionales tradicionales, ha habido problemas de comportamiento antisocial, una pérdida de la tan necesaria oferta de alquileres y la naturaleza no regulada de este mercado, lo que ha provocado una reacción en todo el mundo.

Teniendo esto en cuenta, los ayuntamientos de Escocia podrán introducir planes de licencias para alquileres a corto plazo a partir de 2021, lo que permitirá a las autoridades locales establecer zonas designadas en las que se requiera un permiso de planificación antes de que se puedan alquilar las propiedades. Además, el plan establecerá requisitos de seguridad para todos los alquileres a corto plazo y los ayuntamientos podrán incluir más condiciones para ayudar a hacer frente a la basura o el hacinamiento en las propiedades.

El Gobierno escocés también se ha comprometido a revisar la forma en que los permisos a corto plazo deben ser gravados en el futuro para asegurarse de que apoyen los servicios locales y proporcionen una contribución adecuada a las comunidades locales.

El sistema de licencias funcionará junto con las propuestas para dar a los ayuntamientos las competencias para introducir un llamado impuesto turístico en el futuro.

La acción del Gobierno escocés responde a la preocupación de los residentes de algunos de los destinos turísticos más populares del país, en particular Edimburgo “que acoge el Fringe todos los veranos y la Burns Night en enero”, además de ser un destino popular para las fiestas de Año Nuevo gracias a Hogmanay.

Dicen que el rápido crecimiento de los pequeños arrendatarios es insostenible, lo que hace que suban los alquileres de otras propiedades y que aumente el ruido, el comportamiento antisocial y la basura.

¿Qué tan grande es el mercado de los alquileres cortos en Escocia?

Una investigación encargada el año pasado por Holyrood reveló que se ha triplicado el número de propiedades escocesas alquiladas para uso a corto plazo desde 2016, con unas 32.000 registradas en mayo de 2019.

Sólo en Edimburgo se registraron más de 2.700 listados, y la famosa zona del casco antiguo de la capital escocesa ha demostrado tener 812 listados activos de Airbnb por kilómetro cuadrado.

En la isla de Skye ” un popular destino turístico famoso por sus pintorescos pueblos pesqueros y castillos medievales ” los alquileres de vacaciones representan casi el 20% de todo el parque de viviendas.

Ante el aumento de los llamamientos a favor de la adopción de medidas drásticas, el Gobierno escocés actuó el año pasado realizando una consulta sobre la cuestión de los permisos a corto plazo, en la que la mayoría de los más de 1.000 encuestados apoyaron la idea de las reformas, aunque permanecieron divididos sobre lo que realmente debería aplicarse.

Kevin Stewart, ministro de gobierno local, vivienda y planificación, anunció la semana pasada los planes al Parlamento escocés, diciendo a los diputados que aunque los viajes a corto plazo pueden ofrecer a la gente una opción de viaje flexible y han “contribuido positivamente a la industria del turismo de Escocia y a las economías locales en todo el país”, se sabe que han causado problemas en ciertas áreas, especialmente en los puntos turísticos más importantes.

“El alto número de permisos a corto plazo está causando problemas y a menudo hace más difícil para la gente encontrar hogares en los que vivir”, dijo. “Es por eso que estamos facultando a las autoridades locales para implementar un sistema que funcione para su área”.

Mientras que el anuncio fue recibido con entusiasmo por Adam McVey, líder del Consejo de la Ciudad de Edimburgo, quien insistió en que daría a la autoridad local el control que necesita sobre los alquileres a corto plazo, y el diputado de los Verdes escoceses Andy Wightman, quien ha estado haciendo campaña para que se modifiquen las reglas sobre los alquileres de vacaciones, los conservadores escoceses adoptaron una postura más escéptica. Estuvieron de acuerdo en que la regulación era necesaria para frenar los alquileres a corto plazo, pero dijeron que el gobierno había ofrecido “casi ningún detalle sobre cómo podría funcionar esto”.

En respuesta al anuncio escocés, Airbnb insistió en que es bueno para las ciudades a pesar de la oposición de algunos residentes locales. Aunque dijo que aún no había visto los detalles del anuncio del gobierno escocés, buscaría claridad en áreas que incluyen el costo financiero de las licencias y cómo los impuestos de los permisos a corto plazo operarían junto con las propuestas existentes de impuestos al turismo.

“Hace tiempo que apoyamos los llamamientos a favor de regulaciones justas y un impuesto al turismo en Escocia”, dijo un portavoz de Airbnb. “Ahora queremos trabajar con el gobierno escocés y las autoridades locales en una guía clara y simple para los anfitriones”.

Añadió: “Juntos podemos ayudar a las familias escocesas a compartir sus casas y a seguir las reglas, y evitar un sistema que excluye a las familias trabajadoras a través de cuotas, barreras y burocracia. Nuestra plataforma es un salvavidas económico para innumerables familias locales y viajar en Airbnb impulsa la economía escocesa en casi 2 millones de libras esterlinas al día”.

Bristol

Bristol también está luchando contra el rápido crecimiento de la economía compartida, con el Ayuntamiento de Bristol respaldando la semana pasada una campaña contra Airbnb, Deliveroo y Uber.

Los concejales de todos los partidos se unieron para evitar que estas nuevas empresas “todas con menos de 12 años” tuvieran un impacto “severo” en Bristol.

Una moción presentada por el miembro del gabinete laboral Nicola Beech ” que buscaba mayores poderes locales para regular la “economía de los gigas”, especialmente el alquiler de viviendas por parte de ocupantes no propietarios, y que también defendía la posibilidad de aplicar los tipos empresariales a los alquileres a corto plazo ” fue aprobada con el apoyo de los Verdes y los Demócratas Libres.

Cllr Beech, quien tiene la responsabilidad de la planificación espacial y el diseño de la ciudad, dijo en una reciente reunión del consejo en pleno: “Estamos orgullosos de esta ciudad joven, un campo de juego para nuevas ideas, y es en este entorno donde prosperan nuevas industrias disruptivas como Airbnb”.

Sin embargo, argumentó que “las competencias de las autoridades locales en materia de elaboración de políticas simplemente no nos permiten tener una regulación suficiente”.

“Esto impulsa a estas nuevas industrias a la vida, ya que son libres de operar como elijan con tan pocos controles en su lugar, creando un campo de juego completamente desigual”, añadió.

Con respecto al mercado de los alquileres cortos, dijo: “Hay 2.000 propiedades registradas para Airbnb (en Bristol) y esto va en aumento año tras año. Mientras tanto, tenemos 12.000 personas en nuestra lista de espera de alojamiento, cientos en alojamientos temporales y una generación de personas alquilando. Pedimos el apoyo del pleno del consejo para presionar por el cambio y nivelar el campo de juego.”

La también laborista Estella Tincknell dijo que Airbnb tiene un impacto en la vivienda, “incluyendo el precio de las familias ordinarias” y “dejando los locales perfectamente buenos vacíos durante largos períodos”. Pero también afirmó que está afectando directamente al negocio de la hostelería y la restauración.

“Sus propiedades no están sujetas a regulaciones de planificación, no están registradas como hoteles, no son inspeccionadas por seguridad ni pagan tasas comerciales o IVA”, dijo. “Las pequeñas casas de huéspedes están especialmente preocupadas porque no pueden permitirse recortar los precios para competir.”

Mientras que los conservadores se abstuvieron de votar por la moción de “verdadero smorgasbord de ideas dispares” y sostuvieron que a la mayoría de los trabajadores les gustaban los contratos de cero horas, el consejero conservador John Gouldandris estuvo de acuerdo en la necesidad de regular la Airbnb y los permisos de estudiante. “Estamos de acuerdo con usted en la regulación de Airbnb y el mercado estudiantil que ha despegado hasta un punto increíble y que está teniendo una grave distorsión del mercado, y en ese momento debemos tener una regulación”.

Añadió: “Tenemos que mirar a los proveedores de alojamiento para estudiantes como la Universidad de Bristol y decirles ‘deberían pagar tarifas de negocios’. La universidad tiene más de 30.000 estudiantes aquí. Se ha convertido en un gran negocio y es apropiado que paguen una parte justa por el funcionamiento de Bristol”.

La moción del Sr. Beech, aprobada por el pleno del ayuntamiento de Bristol, decía: “El pleno del consejo resuelve: respaldar y apoyar los esfuerzos de la administración para ejercer presión a fin de obtener mayores poderes y recursos para regular la economía de los gigas, en particular el alquiler de viviendas por parte de ocupantes no propietarios; y respaldar y apoyar los esfuerzos de la administración para asegurar la legislación y los poderes necesarios para imponer tasas comerciales a las cartas de corto plazo y a las viviendas de estudiantes (no a los estudiantes)”.

La batalla entre la economía compartida y las autoridades locales está destinada a ser una de las mayores batallas de la próxima década, ya que es necesario lograr un equilibrio entre la satisfacción de la demanda de los consumidores y el impulso de las economías locales, y la protección de la oferta de viviendas, los residentes locales y las ciudades de los posibles inconvenientes de los “shorlets”.

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